Council of Bishops of the Ukrainian Orthodox Church of the USA: CORONAVIRUS or COVID-19 Threat
/
Council of Bishops of the Ukrainian Orthodox Church of the USA: CORONAVIRUS or COVID-19 Threat

Council of Bishops of the Ukrainian Orthodox Church of the USA

Звернення Собору Єпископів УПЦ США щодо Коронавірусу

 CORONAVIRUS or COVID-19 THREAT

2 March, 2020

Feast of St. Leo the Great, Pope of Rome and St. Flavian, Patriarch of Constantinople

TO:  THE BELOVED CLERGY AND FAITHFUL OF OUR HOLY UKRAINIAN ORTHODOX CHURCH OF THE USA

RE:  THE ONSET OF A NEW VIRUS STRAIN CALLED CORONAVIRUS OR COVID-19

Dear Brothers and Sister in our Lord,

CHRIST IS AMONGST US! HE IS AND ALWAYS SHALL BE!

The words of this traditional greeting and response between Orthodox Christians are a powerful proclamation of our firm belief that the Son of God, the Second Person of the Holy Trinity remains with us at all times and in all places, in particular having received His Most Holy Body and Blood in the Eucharist on a regular basis.  We can be assured of this regardless of anything we face during this earthly pilgrimage, whether it is something that brings us overwhelming joy or something that poses a threat to us, like the deadly virus spreading throughout the world as we type these words.

One faithful member of our Church contacted us recently and the first words out of her mouth were: “Here we go again!”  She was not making light of the real threat that the coronavirus is.  Rather, she is stating a fact that mankind has been faced with horrific plagues and communicable diseases throughout its existence.  She enumerated the likes of the Black plague, the Bubonic plague, the West Nile virus, the BIRD flu, the Ebola virus and the Swine flu among other instances and she expressed her sincere hope that people will not look at this new threat of the coronavirus with a “no big deal” attitude.  We join her in that hope and we urge all of our clergy and faithful to diligently take all measures in their personal and communal lives to protect themselves and others from the spread of this deadly virus.

AS YOUR HIERARCHS, WE DO NOT PRETEND TO HAVE THE ABILITY TO INSTRUCT YOU REGARDING THE NECESSARY PRECAUTIONS YOU ALL SHOULD TAKE IN THE DAYS AND WEEKS AHEAD TO PROTECT YOURSELVES AND YOUR FAMILIES, ALONG WITH THE HUMAN COMMUNITY AS A WHOLE.  FOR SUCH INSTRUCTIONS WE URGE YOU TO GO TO THE OFFICIAL WEBSITE OF THE CENTER FOR DISEASE CONTROL – www.cdc.gov SO THAT YOU CAN EDUCATE YOURSELVES THE STEPS YOU SHOULD TAKE IN YOUR DAILY LIVES.  PLEASE DO NOT HESITATE IN DOING THIS.

With regard to Liturgical Worship in our Churches, we pray that if you are healthy and show no symptoms of illness, you do not excuse yourselves based on fear from the absolutely necessary common worship – together as the sons and daughters of Christ – to pray along with the Mother of God for His protection during this crisis and to be prepared as parish families in Christ to reach out to the particular agencies in your local area that are providing care and necessities for those who are afflicted with this virus.  We believe that our common prayer, in particular during this Great Lenten season, will offer a profound witness to God about our faith in His Power to eradicate this threat to mankind.

As we gather in our local churches for worship, we believe it might be wise to limit physical contact with the traditional liturgical expressions of faith in reality – our holy Icons – unless provision is made to clean them before and after each veneration – other than just a dry cloth.  During this time of uncertainty, it will be altogether proper to bow or prostrate ourselves before the Icons to express our love for the Lord and the Saints who provide the example for the way we should live our lives. We have always found great spiritual comfort during our visits to the Holy Land and the churches there, when we witnessed faithful Christians venerating Icons and waving from the Icons toward themselves (a “come here” type of wave) seeking to pull the Grace and faithfulness of the Saints being venerated into themselves so that they might emulate them in all their words and deeds.

We feel an urgent need to comment most specifically on the Holy Eucharist – receiving the Holy Body and Blood of Christ our Lord – in Holy Communion.  We must during times like the present, never doubt in the power of the Chalice, dear brothers and sisters.  It contains true LIFE and true LOVE by which no harm could ever enter our lives.  When the common spoon of communion is dipped into the Chalice following the communion of one individual, it is cleansed by the Blood of our Lord beyond our broadest comprehension of what “cleansing” is in human terms.  Throughout all the history of our more than two millennium Church, we can recall no thread of witness or even a shadow of one, indicating that any disease has ever been spread through the Chalice containing the Precious Body and Blood of our Lord.  Perhaps the most convincing fact here is that if the Chalice did, indeed, spread disease, we would certainly be praying regularly for the repose of the souls of tens of thousands or more deacons and priests who, throughout the past 2000 years have consumed the full Chalices following communion of the faithful during hundreds of thousands of Divine Liturgies throughout our history.  This is our faith, dearly beloved, and if we lose that faith, we are in grave danger far beyond the physical danger of a virus.

We have confidence that just as the previous viruses and other threats to mankind have finally been defeated, we will witness the same today.  Let us be exemplary examples of faith and action to one another – not only throughout the duration of the present threat  - but throughout our lives.  We can work miracles by that faith and in the resulting joy, draw others in to Christ’s Vineyard.  You all are in our prayers daily and we ask for yours for ourselves.  St. James states clearly:  “Is anyone among you suffering?  Let him pray.  Is anyone cheerful?  Let him sing Psalms. Is anyone among you sick? Let him call for the elders of the Church, and let them pray over him, anointing him with oil in the Name of the Lord.  AND THE PRAYER OF FAITH WILL SAVE THE SICK, AND THE LORD WILL RAISE HIM UP.” (James 5:13-15)

CHRIST IS, INDEED AMONGST US!  HE IS AND ALWAYS SHALL BE!

+ ANTONY

By the Grace of God, Metropolitan

                           

+ DANIEL

By the Grace of God, Archbishop

 

+ JEREMIAH

By the Grace of God, Archbishop of South American Eparchy

Звернення Собору Єпископів УПЦ США щодо Коронавірусу

2 березня 2020

Свт. Лева, папи Римського та свт. Флавіана, патріарха Царгородського

 

ВОЗЛЮБЛЕНОМУ ДУХОВЕНСТВУ ТА ВІРНИМ НАШОЇ УКРАЇНСЬКОЇ ПРАВОСЛАВНОЇ ЦЕРКВИ США

 

Дорогі Брати і Сестри у Христі: ХРИСТОС ПОСЕРЕД НАС! Є І БУДЕ!

 

Слова цього традиційного привітання та відповідь між Православними Християнами є могутнім проголошенням нашої твердої віри в те, що Син Божий, Друга Особа Пресвятої Тройці, перебуває з нами завжди та усюди, зокрема, коли регулярно приймаємо Його Найсвятіше Тіло і Кров в Святій Тайні Євхаристії. Ми можемо бути впевнені в цьому незалежно від того, з чим ми стикаємося під час земного життя, будь то щось, що надає нам велику радість чи щось, що представляє загрозу для нас, як цей смертоносний вірус, який поширюється по всьому світу, на даний момент.

Одна мирянка нашої Церкви, котра нещодавно спілкувалася з нами, сказала: "Ось знову!" Вона не легковажно говорила про реальну загрозу коронавірусу. Швидше за все, вона констатує факт, що людство протягом свого існування стикалося з жахливими чумами та інфекційними хворобами. Вона перерахувала подібні хвороби, такі як Чорна чума, Бубонна чума, вірус Західного Нілу, Пташиний грип, вірус Ебола та Свинячий грип і інші випадки; та одночасно висловила щиру надію, що люди не будуть дивитись на цю нову загрозу – коронавірусу,  з відношенням нібито "нічого страшного". Ми приєднуємося до її слів, з надією і закликаємо все наше духовенство та вірних старанно вживати всіх заходів у своєму особистому та громадському житті, щоб захистити себе та інших людей від поширення цього смертельного вірусу.

ЯК ВАШІ ІЄРАРХИ,  МИ НЕ ПРЕТЕНДУЄМО НА ТЕ, ЩОБ МАТИ МОЖЛИВІСТЬ НАДАВАТИ ВАМ ПОРАДИ ПРО НЕОБХІДНІ ЗАПОБІЖНІ ЗАХОДИ, ЯКІ ВИ ВСІ ПОВИННІ ВЖИТИ В НАСТУПНІ ДНІ АБО ТИЖНІ, ЩОБ ЗАХИСТИТИ СЕБЕ ТА СВОЇ СІМ'Ї, А ТАКОЖ ГРОМАДИ В ЦІЛОМУ. ДЛЯ ЗАПОБІЖНИХ ЗАХОДІВ МИ ЗАКЛИКАЄМО ВАС ЗАЙТИ НА ОФІЦІЙНИЙ ВЕБ-САЙТ ВІДДІЛУ З КОНТРОЛЮ ЗАХВОРЮВАНЬ – www.cdc.gov, ЩОБ ПЕРЕГЛЯНУТИ ПОРАДИ ПРОФЕСІОНАЛІВ ТА НАБРАТИСЬ НАВИКІВ, ЯКІ СЛІД ЧИНИТИ У СВОЄМУ ПОВСЯКДЕННОМУ ЖИТТІ. БУДЬ ЛАСКА, НЕ ВАГАЙТЕСЯ ЗРОБИТИ ЦЕ!

Що стосується Літургійних богослужінь в наших Церквах, ми молимось, щоб ви не переставали (якщо немаєте симптомів захворювання), на основі страху, відвідувати спільні богослужіння - разом як сини і дочки Христові - молилися з Богородицею до Нього, про захист в час цієї кризи. Ми також повинні бути готові, як парафіяльні громади в Христі, звертатися до конкретних органів у своїх місцевостях, які надають необхідну допомогу для тих, хто страждає цим вірусом. Ми віримо, що наша спільна молитва, зокрема під час Великого Посту, засвідчить перед Богом нашу віру в Його Силу, щоб викорінити цю загрозу для людства.

Збираючись в наших церквах для богослужінь, ми вважаємо, що помічним може бути обмеження фізичного контакту з традиційними богослужбовими виразами віри - нашими святими Іконами, - це якщо не передбачено відповідного догляду за ними – себто протирання до і після кожного молитовного прикладання до ікони. У цей час невизначеності цілком належним буде поклонитися або звершити поклон перед Іконами, щоб висловити свою любов до Господа та святих, які подають приклад, як ми повинні жити у своїму житті. Ми завжди знаходим великий духовний затишок під час наших подорожей до Святої Землі та коли відвідуємо там храми, і стаємо свідками, як Християни вшановують Ікони та торкаючись, закликають до себе та на себе заступництво/опіку, прагнучи зодягнутися у Благодать та вірність святих, щоб вони могли наслідувати їх у всіх своїх словах і вчинках.

Ми відчуваємо особливу потребу звернути увагу на Святу Євхаристію - прийняття Святого Тіла та Крові Христа Господа нашого - у Святому Причасті. Ми повинні у такі часи, як зараз, дорогі брати і сестри ніколи не сумніватися у силі Святого Причастя. Воно містить справжнє ЖИТТЯ та справжню ЛЮБОВ, завдяки яким жодна перешкода не може увійти в наше життя. Коли загальна лжиця занурюється в Чашу після причастя кожної людини, вона очищається Кров’ю Господа і таке "очищення" є поза нашим розумінням в людських термінах. Протягом усієї історії нашої Церкви понад два тисячоліття ми не можемо згадати жодного свідчення про те, що будь-яка хвороба коли-небудь поширювалася через Чашу, що містить Пречисте Тіло і Кров Господа нашого Ісуса Христа. Мабуть, найпереконливіший факт тут полягає в тому, що якби через Причастя справді поширювалися хвороби, ми, безумовно, регулярно молилися за упокій душ десятки тисяч і більше дияконів та священиків, які протягом останніх 2000 років споживають Чаші, після причастя вірних по завершенні сотні тисяч Божественних Літургій протягом всієї нашої історії. Дорогі возлюблені, це наша віра, і якщо ми втратимо цю віру, ми піддаємося серйозній небезпеці далеко за межі фізичної небезпеки вірусу.

Ми впевнені, що так само, як попередні віруси та інші загрози людству були переможені, ми станемо свідками того ж сьогодні. Давайте подамо зразкові приклади віри та відношення один до одного - не лише протягом усієї тривалості цієї загрози - але й протягом усього нашого життя. Ми можемо творити чудеса завдяки цій вірі і внаслідок цього з радістю закликати інших до Виноградника Христового. Ви повсякденно в наших молитвах, і ми просимо ваших молитов за нас. Апостол Яків чітко говорить: “Чи страждає хто з вас? Нехай молиться. Чи тішиться хтось? Нехай співає псалми. Чи хворіє хто з вас? Нехай покличе пресвітерів Церкви, і над ним хай помоляться, намастивши його оливою в  Господнє Ім’я. І МОЛИТВА ВІРИ ВЗДОРОВИТЬ НЕДУЖОГО, І ГОСПОДЬ ЙОГО ПІДІЙМЕ.” (Як 5: 13-15)

ХРИСТОС ВОІСТИНУ ПОСЕРЕД НАС! Є І ЗАВЖДИ БУДЕ!

 

+ Антоній 

Милістю Божою, Митрополит 

 

+ Даниїл

Милістю Божою, Архієпископ

 

+ Єремія

Милістю Божою, Архієпископ

Communique of the Ecumenical Patriarchate

The Holy and Great Synod of the Ecumenical Patriarchate, convened under the presidency of His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew, and among other issues, thoroughly deliberated upon the events of the COVID-19 (Corona) virus and with a feeling of pastoral responsibility, points out the following:

1) Despite the seriousness of the situation, prudence, patience, and the avoidance of panic are advised.

2) The Church has and continues to respect medical science. Thus, the Church recommends that all the faithful adhere to the official directives of both the World Health Organization and the pertinent pronouncements and legal regulations issued by the civil authorities of their respective countries.

3) The Ecumenical Patriarchate expresses its gratitude to all those working self-sacrificially within all health, medical, nursing, and research fields in order that this new pandemic be confronted and treated.

4) The Mother Church of Constantinople knows empirically from its two-thousand-year existence that Holy Communion is “the antidote to mortality” and remains firm in its Orthodox teaching regarding the Holy Eucharist.

5) It is considered self-evident that faith in God, as transcendence and not as the abolition of human reason, along with prayer strengthen the spiritual battle of every Christian. Therefore, the Mother Church of Constantinople urges its spiritual children throughout the world to intensify their petitions so that, strengthened and illumined by God, this contemporary tribulation may be overcome.

11 March 2020

From the Chief Secretariat
of the Holy and Sacred Synod

Share This:



< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Calendar 2020
Prayer Book

  

Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Offices:
Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873