A LIFE-GIVING and Prayerful Day: St. Andrei Ukrainian Orthodox Parish in Jamaica, NY Renewed and Consecrated
A LIFE-GIVING and Prayerful Day: St. Andrei Ukrainian Orthodox Parish in Jamaica, NY Renewed and Consecrated

“This is the day the Lord has made, let us rejoice and be glad in it!” (Psalms 118 [119]:24)

This was the quote from Psalms that His Eminence Metropolitan Antony utilized to express his joy at God’s blessing for him to participate in the consecration of the newly renovated and repaired parish church of St. Andrei, Jamaica, Queens, New York on Saturday 30 October 2021.  The Metropolitan continued saying that each and every day is a rich and precious gift from God, with new grace and new opportunities and so, we rejoice at each of them, but to have such a day as this day with the consecration of the renovated church edifice, a new Holy Altar, walls completely written with iconography by Constantine Cosa, a beautifully carved and icon written iconostas, is far beyond the “normal” day to rejoice in.  His Eminence proclaimed as he turned to face the faithful: “THIS IS HEAVEN!”, explaining to them that when we begin each Divine Liturgy we proclaim – “BLESSED IS THE KINGDOM OF THE FATHER AND OF THE SON AND OF THE HOLY SPIRIT!”  We say IS, because we worship God in the Holy Trinity in HIS HOME.  Once we enter the doors of this holy building, we leave the world and all its cares behind and we begin a journey into the Kingdom of God in the presence of all the Heavenly Hosts, in order to offer to Him our very selves, our lives, our strength, our love, our thanksgiving for His abundant blessings upon us in our earthly pilgrimage.  Here we beseech His continued blessings and receive the Body and Blood of our Lord Jesus Christ into the temples of our own bodies in the Holy Eucharist so that He may abide in us and we in Him.

The consecration service lasted nearly two and a half hours and was filled with much emotion and devotion as our Bishops, the Metropolitan and His Eminence Archbishop Daniel dedicated every item and corner of the Holy Altar and the entire Church building for use in worship.  Archbishop Daniel carefully guided the entire consecration process as the relics of Sts. Peter and Paul were embedded in the Holy Altar and the Antimins, bearing the relics of Five Youths – Martyrs of Constantinople: Emmanuel, George, Michael, Theodore and George were installed upon the Altar.  The Archbishop explained the meaning of each step of the consecration and called upon the clergy and faithful to remember that though they cannot be present in the Church building always, it is never “vacant” because all these saints-patrons now of the parish family will be present praying for them before the Glory of God’s Heavenly Altar.

Our hierarchs were assisted by parish priest V. Rev. Ioan Proteasa, V. Rev. Todor Mazur, priest of Holy Trinity Cathedral, NYC; V. Rev. Theodor Damian of Sts. Peter and Paul Parish, Astoria, NY; V. Rev. Myroslav Shchirta, priest of St. Sophia Parish, Bayonne, NJ; Fr. Karol Bratosin, St. John Chrysostom Parish, Nashville, TN, Fr. Vasyl Pasakas, priest of Nativity of the Mother of God parish, South Plainfield, NJ; Fr. Andrew Drapak, St. Sophia Seminary; V. Rev. Volodymyr Muzychka, St. Volodymyr Cathedral, NY, NY; Fr. Vasile Ivan, New York; Deacon Adrian Mazur, Holy Trinity Cathedral, NYC, Deacon Serhij Khomytskyj, St. Sophia Seminary.  Supporting the hierarchs and clergy throughout the consecration service, followed by Divine Liturgy were parish altar servers, along with subdeacons and other seminarians from St. Sophia Seminary.  The St. Sophia Seminary Choir and the parish choir under the leadership of Mr. Cosa beautifully enhanced the incredible service with the most beautiful of instruments used to glorify God – the simple human voice – which produces the truest emotion in expressing our worship, gratitude and beseeching to God.

As can be seen in the photos accompanying these words, St. Andrei Parish Church is truly a spiritual gift to God for anyone to behold.  The Metropolitan explained that icons are written, not “painted”.  They are written because each of them tells a story about the teachings, miracles and manifestations of our Lord and Savior Jesus Christ.  They are not meant to simply adorn our Church, but to preach to us, to always remind us we have entered into Heaven.  They are “windows into Heaven” and we are invited by all the saints depicted in the icons to join them – for this should be the goal of each of us – to become the saints of the 21st century who continue Christ’s ministry and build His Kingdom here on earth.  Metropolitan called forth Fr. Ioan Proteasa and iconographer Constantine Cosa at the conclusion of the Divine Liturgy.  He told Constantine that all we see written upon the walls of this church edifice add up to great treasures stored up for him in God’s Heavenly Kingdom.  He then told Fr. Ioan to look out upon all the faithful entrusted to him gathered in church this day, along with those unable to be present, and said to him – these are great treasures which you have stored up in Heaven.  His Eminence then asked our Lord to continue blessing these, His two gifted and beloved servants, so that they may have even greater accomplishments in their service to Him.

St. Andrei Church – formerly St. Andrew Church was not always so beautiful.  It was originally a church of the Greek Orthodox Archdiocese of America.  In the 1960’s the building was no longer large enough to serve the spiritual needs of a rapidly growing parish family.  A new Greek Orthodox church was built and the community actually sold the Church to Bishop Andrew Kuschak, head of the Ukrainian Orthodox Church in America (Ecumenical Patriarchate), who made it and other buildings on the property into his Diocesan Center.  The bishop resided in the parish rectory and along with a parish priest served the needs of an also rapidly growing Ukrainian Orthodox Community.  Following the repose of Bishop Andrew in the 1980’s, the community began to decline with parishioners moving to other areas of New York City where they joined other Ukrainian Orthodox parishes. A priest continued to serve the needs of the remaining parishioners, but this small group was elderly and unable to properly care for and maintain the Church building and rectory.  Among the leading members of this group were a son and daughter of Metropolitan Ilarion, Primate of the Ukrainian Orthodox Church of Canada. Only three or four parishioners remained in 1996 when the UOC in America became part of the Ukrainian Orthodox Church of the USA, then Archbishop Antony took on the responsibility for caring for the parish family.  It was shared with a Romanian Orthodox community that needed a place to worship under the leadership of Fr. Ioan Proteasa.  Fr. Ioan and his faithful made wonderful and much needed repairs to the church building enabling its continued use for worship. 

Finally, late in the first decade of this 21 century, it became impossible for the long-time parish priest, V. Rev. Fr. Vsevolod Shymetylo to continue his priestly service and Fr. Ioan and his parish family asked to purchase the property and for the Romanian community and to remain as a parish of our Holy Ukrainian Orthodox Church of the USA.  Since that time, the parish has grown and through the efforts of so many parishioners, all repairs were completed from the roof to the boilers in the parish social center utility room, thus making it possible for the beautification project consecrated this day. It was a long journey from being able to look up at the ceiling inside the church and actually see sunlight shining through to this glorious day when we enter into the Kingdom of Heaven to give ourselves to God, rather than expecting to “get” something for ourselves. We express the deepest of gratitude to all those men and women of St. Andrei parish who gave so much of their TIME, TALENT and TREASURES to the completion of GOD’S HOME.  “Well done, good and faithful people.  You have been faithful in your efforts.  Therefore, our Lord will most certainly give you much more to do.  Enter into the Joy of your Master” – each time you come to worship and you will experience that JOY more than you ever thought possible.

Молитовний та ЖИТТЄДАЙНИЙ день в Українській Православній парафії св. Андрія Первозванного в Джамейці, штат Ню Йорк

«Це день, що його створив Господь, радіймо та веселімся в нім» (Псалом 118 [119]:24)

Це була цитата з Псалтиря, яку Високопреосвященніший Митрополит Антоній використав, щоб висловити свою радість за Боже благословення бути учасником у освяченні нещодавно відновленого та відремонтованого парафіяльного храму Святого Андрія, Ямайка, Квінс, Нью-Йорк у суботу, 30 жовтня 2021 року. Митрополит продовжив говорити, що кожен день є цінним та багатим даром Божим, наповнений новою благодаттю і новими можливостями, і тому ми радіємо кожному з них. Проте, такий день, як цей день, коли ми освячуємо оновлену Церковну будівлю, новий Святий Престіл, стіни, повністю розписані іконографією Костянтина Кози, чудово різьблений та розписаний іконами іконостас – це набагато більше за «звичайний» день, яким можна радіти. Його Високопреосвященство проголосив, повернувшись обличчям до вірних: «ЦЕ Є НЕБО!», пояснюючи їм, що, розпочинаючи кожну Божественну Літургію, ми проголошуємо – «БЛАГОСЛОВЕННЕ ЦАРСТВО ОТЦЯ, І СИНА, І СВЯТОГО ДУХА!» Ми говоримо що це Царство Є, тому що поклоняємося Богу у Святій Трійці в ЙОГО ДОМІ. Як тільки ми входимо через двері цієї святої будівлі, ми залишаємо світ і всі його турботи позаду і починаємо подорож у Царство Боже в присутності всіх Небесних Воїнств, щоб і самим віддати Йому самих себе, наші життя, нашу силу, нашу любов, нашу  подяку за Його рясні благословення на нас у нашому земному паломництві. Тут ми благаємо Його безперервних благословень і приймаємо Тіло і Кров Господа Нашого Ісуса Христа в храми власних тіл у Святій Євхаристії, щоб Він міг перебувати в нас, а ми у Ньому.

Богослужіння разом з освяченням тривало майже дві з половиною години і було сповнене емоцій і самовідданості, оскільки наші Владики, Митрополит Антоній та Архієпископ Даниїл присвятили кожну частинку і куток Святого Вівтаря і всю будівлю Церкви для богослужіння. Архієпископ Даниїл ретельно керував усім процесом освячення, оскільки мощі св. Петра і Павла були закладені в Святий вівтар і Антимінс, а мощі п’яти юнаків – Константинопольських мучеників: Еммануїла, Георгія, Михаїла, Феодора і Георгія було перенесено на вівтар. Архієпископ пояснив значення кожного кроку освячення та закликав духовенство та вірних пам’ятати, що хоча вони не можуть постійно бути присутніми в будівлі Церкви, храм ніколи не залишається «порожнім», тому що всі ці святі-покровителі цього храму будуть завжди присутніми, молячись за усіх парафіян перед Славою Божого Небесного Вівтаря.

Нашим ієрархам співслужили настоятель храму Протоієрей Іоан Протеаса, Протоієрей Тодор Мазур, настоятель парафії Свято-Троїцького собору у Нью-Йорк; Протоієрей Теодор Даміан з Парафії Св. Петра і Павла, Асторія, Нью-Йорк; Протоієрей Мирослав Шірта, з парафії Святої Софії, Байонн, Нью-Джерсі; Ієрей Кароль Братосін з парафії Св. Іоана Золотоустого, Нашвілл, Тенесі; Ієрей Василь Пасакас з парафії Різдва Богородиці, Саут-Плейнфілд, Нью-Джерсі; Ієрей Андрій Драпак з Свято-Софійської семінарії; Протоієрей Володимир Музичка з Свято-Володимирського собору,  Нью Йорк; Ієрей Іван, Нью-Йорк; Диякон Адріан Мазур, Свято-Троїцький собор, Нью-Йорк; диякон Сергій Хомицький з Свято-Софійської семінарії. Вівтарні прислужники, іподиякони та семінаристи Свято-Софійської семінарії допомагали та прислуговували ієрархам та духовенству під час освячення, а потім під час Божественної Літургії. Хор Семінарії Св. Софії та парафіяльний хор під керівництвом пана Кози чудово доповнили неймовірне богослужіння найкращим інструментом, який використовується для прославлення Бога – простим людським голосом – який викликає щирі емоції у нашому поклоніння, у нашій вдячності та благанні до Бога.

Як видно на фотографіях, храм Святого Андрія – це справді духовний дар Богу кожного. Митрополит пояснив, що ікони пишуть, а не «малюють». Вони написані тому, що кожна з них розповідає історію про вчення, чудеса та явища Господа і Спасителя нашого Ісуса Христа. Вони призначені не просто для того, щоб прикрашати нашу Церкву, а для того, щоб проповідувати нам, щоб завжди нагадувати, що ми потрапили на Небеса. Вони є «вікнами в небо», і всі святі, зображені на іконах, запрошують нас приєднатися до них – адже саме це повинно бути метою кожного з нас – стати святими 21-го століття, котрі продовжують служіння Христа та будують Його Царство тут, на землі. Митрополит покликав отця Іоана Протесу та іконописця Костянтина Козу після завершення Божественної Літургії. Він сказав Костянтину, що все, що ми бачимо написане на стінах цього храму, є великим скарбом, котрий зберігатиметься для нього в Божому Небесному Царстві. Тоді він звернувся до о. Іоана та попросив поглянути на всіх йому доручених вірних, що зібралися цього дня в церкві, а також тих, хто не міг бути присутнім, і сказав йому, що це великі скарби, які ти зібрав на небі. Тоді Його Високопреосвященство звернувся з Проханням до нашого Господа продовжувати благословляти цих двох Його обдарованих і улюблених слуг, щоб вони мали ще більші досягнення у своєму служінні Йому.

Андріївська церква, раніше церква святого Андрея, не завжди була такою гарною. Спочатку це була церква Грецької Православної Архієпархії Америки. У 1960-х роках будівля вже не була достатньо великою, щоб забезпечити місцем ту парафіяльну родину для її духовних потреб, адже вона швидко зростала. Для того була збудована нова грецька Православна церква, і громада фактично продала церкву єпископу Андрію Кущаку, главі Української Православної Церкви в Америці (Вселенського Патріархату), котрий підпорядкував її та інші будівлі під свій єпархіальний центр. Єпископ проживав у парафіяльному будинку і разом зі священником служив Українській  Православній Громаді, яка також швидко зростала. Після смерті єпископа Андрія у 1980-х роках громада почала занепадати, парафіяни переїжджали в інші райони Нью-Йорка, де вони приєднувалися до інших українських православних парафій. Священник продовжував служити для решти парафіян, але ця невелика група була похилого віку і була не в змозі належним чином доглядати за будівлею церкви та настоятелем. Серед провідних членів цієї групи були син і дочка митрополита Іларіона, Предстоятеля Української Православної Церкви Канади. У 1996 році, коли УПЦ в Америці увійшла до складу Української Православної Церкви США, залишилося лише три четвертих кількості усіх парафіян, тоді архієпископ Антоній взяв на себе опіку над парафіяльною родиною. Церкву ділили також  з румунською православною громадою, яка потребувала місця для богослужінь під духовною опікою о. Іоана Протеси. Отець Іоан та його вірні зробили чудовий і дуже потрібний ремонт будівлі церкви, щоб продовжити її використання для богослужінь.

В кінці кінців, наприкінці першого десятиліття 21 століття стало неможливим для багаторічного парафіяльного настоятеля Протоієрея Всеволода Шиметила продовжувати  священиче служіння та Отець Іоан разом з його парафіяльною родиною попросили придбати майно для румунської громади та залишитися парафією нашої Святої Української Православної Церкви США. З того часу парафія розросла, і зусиллями багатьох парафіян було завершено всі ремонтні роботи від даху до котлів у приміщенні парафіяльного соціального центру, а сьогоднішнє освячення підреслює те що все вдалося зробити. Це був довгий шлях від того моменту коли дивилися на стелю всередині церкви і насправді бачили те сонячне світло, що просвічує нас, і до цього славного дня, коли ми входимо в Царство Небесне, щоб віддати себе Богу, замість того, щоб очікувати «отримати» щось для себе самих. Висловлюємо глибоку вдячність усім тим чоловікам і жінкам парафії Св. Андрія, які пожертвували так багато свого ЧАСУ, ТАЛАНТІВ і СКАРБІВ для завершення БОЖОГО ДОМУ. «Молодці, добрі та вірні люди. Ви були вірні у своїх зусиллях. Тому наш Господь, безсумнівно, ще дасть вам багато чого зробити. Увійдіть у радість свого Вчителя» – кожного разу, коли ви приходите на богослужіння, і ви відчуєте цю РАДІСТЬ набагато більше, ніж могли собі уявити.

A LIFE-GIVING and Prayerful Day: St. Andrei Ukrainian Orthodox Parish in Jamaica, NY Renewed and Consecrated

Photos by Subdeacon Yaroslav Bilohan

(64 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2024
Calendar 2024
Prayer Book
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873