The UOC of the USA Delegation Meets with the Church Leaders of Ukraine and the Ambassador of the United Sates of America in Ukraine
The UOC of the USA Delegation in Ukraine





 The UOC of the USA Delegations Meets with the Church Leaders of Ukraine and the Ambassador of the United Sates of America in Ukraine


The third day – Thursday, 19 February, 2015 – of the current visit of our UOC of USA delegation to Ukraine as part of the Permanent Conference of Ukrainian Orthodox Bishops beyond the Borders of Ukraine (PCB) to the various ecclesiastical jurisdictions in Ukraine was an extremely busy one with very important discussions and prayerful homage to important Ukrainian memorials.

The first round of discussions took place in our hotel conference room with His Eminence Archbishop Ihor (Isichenko) head of the Ukrainian Autocephalous Diocese of Kharkiv in Eastern Ukraine.   The Archbishop made the long journey to Kyiv to share the history and current status of his diocese with our American and Canadian Bishops:  His Eminence Metropolitan Yurij, His Eminence Metropolitan Antony and Their Graces Bishops Ilarion, Andrij and Daniel.   Life in the Diocese is difficult for the clergy and faithful in the Kharkiv Region. In spite of the difficulties, the Church is still active and preaching Christ’s salvation to all.

In responding to questions from the members of the PCB and the Canadian and USA delegations, Archbishop Ihor expressed his firm conviction that unity will, indeed, come to the Church in Ukraine, although the path to that unity will be long and difficult and that it will take the cooperation of responsible and committed individuals from all of the present separate churches to build a firm foundation for strong and lasting unity. He is willing to be part of that effort, which will change the face of the Ukrainian nation.

Living in the Eastern regions of Ukraine with the separatist attacks and threats to local populations has caused much stress and apprehension amongst the population of those regions. It is not so profound as to disrupt normal life in the area, but the perceived threat seldom disappears from the conscientious thoughts of all the citizens.

Shortly after the visit with Archbishop Ihor the USA and Canadian delegations arrived at Kyiv Pecherska Lavra (the Monastery of the Caves) for a meeting with the Chancellor of the Ukrainian Orthodox Church – Moscow Patriarchate, His Eminence Metropolitan Antony (Pahanich), representing His Eminence Metropolitan Onufry, head of the Church, who was out of the city of Kyiv on Church business.  Metropolitan Anthony greeted our joint delegation and expressed that theirs was the largest and the only canonical Orthodox Church in Ukraine and that the path to ecclesiastical unity could only be accomplished through canonical means, inviting the churches in the Diaspora to join in the effort for such unity, when and if it is possible.


Metropolitan Yurij greeted the UOC-MP on behalf of the Ecumenical Patriarch, described the recent meeting of the Ukrainian Orthodox Church delegation with the Patriarch in Constantinople. He outlined the mission of the PCB and the Church delegations in Ukraine to commemorate the EuroMaidan and the Nebesna Sotnya.


His Eminence stressed that the present ecclesiastical disunity in Ukraine was abnormal, explaining the position of the Mother Church of Constantinople and of the Ukrainian Orthodox Diaspora that the annexation of the Kyivan Metropolia in 1686 to Moscow as uncanonical and invalid, resulting in the present day dysfunctional situation. Further, the Metropolitan stated that the Ecumenical Patriarch is willing to facilitate and assist with normalizing this situation.


Metropolitan Yurij further stressed His All-Holiness Patriarch Bartholomew’s willingness to bless a second Symposium on Ukrainian Orthodoxy, which would continue the work of consensus-building among Ukrainian Orthodox churches of Ukraine.  The first such Symposium (May 2014) took place in Toronto, Canada and brought together Ukrainian and Orthodox scholars from around the world.


Metropolitan Antony (Scharba) expressed the American Church’s desire for church unity and quick peaceful resolution of the present conflict in eastern Ukraine with the realization that it would be a very long process.  He stressed the strong desire of the immigrants to the USA throughout the 20th century for the Ukrainian Orthodox Church to be autocephalous and one. They were forced to flee Ukraine for economic, political and spiritual reasons and all had the firm desire to see the freedom of their nation and its independent church before their journey through this earthly life ended.  Now it is their children who have the same desire because the dream never became a reality during their lifetime.  The Metropolitan stated that there must be a strong and unquestioning will on the part of all in the various Ukrainian Orthodox jurisdictions for unity to be accomplished.


The next stop for our delegations was at the Holodomor Museum, which began with a prayer to commemorate the Holodomor victims at the statue, “Bitter Memories of Childhood” followed by the laying of flowers by His Eminence Metropolitan Antony (on behalf of the Ukrainian Orthodox Church of the USA) and His Eminence Metropolitan Yurij (on behalf of the Ukrainian Orthodox Church of Canada). During the tour in the Holodomor Museum it became very apparent how this Museum was playing a crucial role in developing Holodomor awareness not only where it is much needed in Ukraine, but also in many other countries of the world, including Canada and the USA. It is an abundant, but very thoughtful and interesting exhibition, which reaches deeply into the heart and soul of every person blessed to view it.

In the afternoon both delegations met with three representatives of the St. Andrew Ukrainian Orthodox Stavropegial Brotherhood located in Lviv. They expressed their desire for church unity and presented their views on how this could be achieved based on the two Stavropegial Churches in Ukraine.  They presented detailed information about the seven hundred year history of the Brotherhood and its efforts throughout that history to defend Holy Orthodoxy.  Metropolitan Antony expressed the gratitude of the PCB members and the church delegations for the presentation and the value placed in the work of the Brotherhood by all the hierarchs, clergy and faithful of the Ukrainian Orthodox Church in and beyond Ukraine.  He explained that the Brotherhood has always been valued most highly by the successive Ecumenical Patriarchs of all periods of the Brotherhoods existence. The Patriarchs responded – and still do – to the Brotherhood because they believed that it was acting responsibly to protect Holy Orthodoxy under what often were circumstances that would seem to make their work successful.  The Brotherhood’s efforts are just as important in today’s difficult ecclesiastical situation as they always have been because, as His Eminence stated, they are sometimes able to say things more clearly and directly than even the Hierarchs are able to do at times.

The final meeting of a very busy day took place at the headquarters of the Ukrainian Autocephalous Church of Ukraine (UAOC), which is adjacent to St. Michael Golden-domed Church and monastery. Hierarchs of this Church, lead by Metropolitan Mefodii of Ternopil, Metropolitan Andriy of Ivano-Frankivsk and Metropolitan Makariy of Lviv expressed their views on the present state of ecclesiastical life in Ukraine.  The three hierarchs covered the important points of view concerning the necessary moral behavior, an understanding of history and the desperate need for a qualified and charismatic leader to emerge for any real effort toward unity to have any chance of success.  Both Metropolitan Yurij and Metropolitan Antony responded with their own thoughts about the path to unity.  Metropolitan Yurij again outlined the Canadian delegation’s recent visit to the Ecumenical Patriarchate and the will of Patriarch Bartholomew to assist in any way possible.  Metropolitan Antony spoke of the need for the Church to reclaim its long held (throughout the history of Ukraine) position as the moral conscience of the Ukrainian nation. It can only do this through and honest and sincere will, which will be recognized by the faithful. No claim to be that moral conscience has reality without the confidence of the faithful.

On Friday, 20 February, the UOC of USA delegation’s first meeting took place at the United States Embassy with His Excellency the USA Ambassador to Ukraine, Mr. Geoff Pyatt.  The Ambassador offered a highly insightful and clear picture of the USA perspective on today’s Ukraine – including the events of the Maydan through the war raging in the nation’s Eastern regions of Luhansk and Donetsk. He further shared his perceptions about various aspects of Ukrainian government, civil and ecclesiastical life as developed over his extensive activity around the nation. He loves the Ukrainian people as a proud, independent and rich culture that if extremely resilient following even the almost incredible attacks, repressions and suppressions that have been inflicted upon them through Ukraine’s history.  The delegation was deeply moved by the Ambassador’s decision to set aside nearly two hours with them and his profound understanding of the nation.

Later in the dayi the delagation of both Churches gathered on Istytutska Street for the Memorial Service for the lost souls of over a hunded innocent studendts, who firmly chose to stand up to the corrupt government and to demand a better way of life and the freedom of choice for their government and country. 

Metropolitan Antony, Bishop Daniel and the UOC of USA Council of the Metropolia delegation responded to the conversation with Patriarch Filaret of the Ukrainian Orthodox Church – Kyivan Patriarchate at the meeting with the President of Ukraine and visited the Patriarchal Center in Kyiv, which resulted in several hours of conversation over a conference table and later during dinner.  Metropolitan Antony informed Patriarch Filaret about the mission of the PCB and Church delegations from Canada and the USA, with which the Patriarch was familiar having met earlier in the week with the Canadian delegation.

The Patriarch provided, along with bishops from the UOC-KP Holy Synod, an in-depth and informative description of the events throughout Ukraine following the murder of the Nebesnya Sotnya (the Heavenly Hundred) on the Maidan on 18-20 February, 2014.  He informed the delegation about all the tremendous effort put forth by the hierarchs, clergy and faithful of the UOC-KP through the past year, which included converting the St. John the Theologian Church building at St. Michael Monastery into an actual hospital to treat the wounded from the Maidan and the entire monastery property used as a safe harbor for those fleeing from government troops and agents.   These were just a few efforts among many, many more by the Church all throughout the past year and all around the country.  The most recent and important effort since the separatist battles in Eastern Ukraine has been the purchase of 18-20 ambulances, which have served in the battle regions to bring wounded soldiers home to Kyiv and Western Ukraine for badly needed medical treatment.   

During dinner, further in-depth and very frank discussions, with members of the delegation participating, took place regarding relations between the UOC-KP and the Ecumenical Patriarchate and the UOC of USA. There was a shared willingness on the part of all present to put significant effort into a better understanding of each other’s position regarding ecclesiastical life in Ukraine and that the best way to accomplish this would be for more frequent communication and discussion.  Everyone present agreed that the real effort for ecclesiastical unity in Ukraine must begin within the borders of Ukraine, but can be significantly inspired by others beyond the borders of Ukraine.

Following dinner, Patriarch Filaret escorted the UOC of USA delegation on a tour of the historic chapel of the Patriarchal center, which contains the relics of many of the saints of Ukraine through whose prayers the Holy Ukrainian Orthodox Church of Ukraine will be blessed with the unity desired by all the faithful of the nation.

The Saturday, February 21, 2015 the hierarchs of the Ukrainian Orthodox Church of the USA departed the capital of Ukraine for Lviv in order to deliver financial aid from the faithful of the Church to wounded soldiers (and their families) of the ongoing war in Eastern Ukraine.

UOC of the USA Delegation Visists Ukraine

Делегація УПЦ США Зустрічається з Лідерами Церков та Послом Сполучених Штатів Америки в Україні

Третій день - четвер, 19 лютого 2015 - візиту делегації УПЦ США, як частини Постійної Конференції Українських Православних Єпископів Поза Межами України (ПКЄ), до різних церковних юрисдикцій в Україні був повним цікавих дискусій та віддання належної молитовної пошани важливим пам'ятникам України.

Перша зустріч відбулася в конференц-залі нашого готелю з Його Високопреосвященством Архієпископом Ігорем (Ісіченко) - Головою Харківської Єпархії Української Автокефальної Православної Церкви. Архієпископ не побоявся далекої дороги до Києва, щоб приїхати і поділитися історію та сучасною ситуацією своєї єпархії з нашими американськими та канадськими владиками: Високопреосвященнішим Митрополитом Юрієм, Високопреосвященнішим Митрополитом Антонієм та Преосвященними Єпископами Іларіоном, Андрієм та Даниїлом. Життя єпархії є важким, як для духовенства так і для вірних у Харківській області, але незважаючи на труднощі, Церква як і раніше активно проповідує слово Христового спасіння для всіх.

У відповідь на запитання членів делегації ПКЄ Канади та США, Архієпископ Ігор висловив своє непохитне переконання у тому, що рано чи пізно єдність церков в Україні все ж таки настане, хоча шлях до неї буде довгим і важким, і що для цієї єдності буде необхідна співпраця відповідальних і відданих осіб з усіх розділених церков, для того, щоб побудувати міцний фундамент для сильного і міцного єднання. Архієпископ Ігор готовий бути частиною цих намагань, які змінять обличчя Української нації.

Життя в Східних регіонах України серед сепаратистських атак та погроз в сторону місцевого населення спочатку викликало великий стрес і тривогу серед населення цих регіонів. Тепер воно не на стільки серйозно порушує плин щоденного життя людей, тому що вони навчилися жити з постійною думкою про можливу загрозу.

Після зустрічі з Архієпископом Ігорем, делегацій з США і Канади прибула до Києво-Печерської Лаври для зустрічі з канцлером Української Православної Церкви Московського Патріархату, Високопреосвященнішим Митрополитом Антонієм (Паханіч), який представляє Його Високопреосвященство Митрополита Онуфрія - Главу Церкви, якого не було у місті Києві в зв’язку з церковними справами. Митрополит Антоній прийняв нашу спільну делегацію та сказав, що їхня Церква є найбільшою і єдиною канонічною Православною Церквою в Україні, і що шлях до церковної єдності може бути досягнуто тільки згідно канонічного способу, запрошуючи церкви в Діаспорі допомогти своїми зусиллями для такої єдності, коли і якщо це є можливо.

Митрополит Юрій привітав УПЦ МП від імені Вселенського Патріарха та розповів про недавню зустріч делегації Української Православної Церкви з Патріархом в Константинополі. Також він розповів про ціль приїзду делегації ПКЄ в Україну для вшанування першої річниці Євромайдану та Небесної Сотні.

Його Високопреосвященство підкреслив, що даний церковний поділ в Україні не є нормальним, пояснюючи позицію Церкви-Матері в Константинополі та позицію Української Православної Діаспори, щодо анексії Москвою Київської Митрополії в 1686, як неканонічної та недійсної дії, в результаті якої на сьогоднішній день ми маємо таку безладну ситуація. Крім того, Митрополит заявив, що Вселенський Патріарх готовий надати допомогу і сприяти у вирішенні цієї ситуації.

Митрополит Юрій підкреслив готовність Його Всесвятості Патріарха Варфоломія дати благословення на Другий Симпозіум Українського Православ'я, який продовжить роботу зближення Українських Православних Церков в Україні. Перший такий Симпозіум відбувся в Торонто, Канада (травень 2014), на який зібралися Православні вчені українського походження з цілого світу.

Митрополит Антоній (Щарба) сказав, що Церква в Америці хоче бачити церковну єдність в Україні та швидке і мирне врегулювання нинішнього конфлікту на Сході країни, усвідомлюючи, що це є дуже довгий процес. Він підкреслив сильне бажання емігрантів з України, на протязі цілого 20-го століття, мати одну Автокефальну Православну Церкву в Україні. Вони були змушені залишити Україну через економічні, політичні та духовні причини, але всі мали тверде бажання одного дня перед тим, як вони завершать свою земну мандрівку, побачити свою націю вільною, а Церкву - незалежною. Тепер їхні діти мають таке ж саме бажання, тому що сподівання батьків так і не стали реальністю в їхньому житті. Митрополит заявив, що мусить бути сильне і беззаперечне бажання з сторони всіх Українських Православних юрисдикцій для того, щоб ця єдність стала реальністю.

Наступною зупинкою для нашої делегації був музей Голодомору. Вона розпочалася з молитви в пам'ять жертв Голодомору біля пам’ятника "Гіркі Спогади Дитинства" з покладанням квітів Високопреосвященнішим Митрополитом Антонієм (від імені Української Православної Церква США) та Високопреосвященнішим Митрополитом Юрієм (від імені Української Православної Церкви Канади). Під час екскурсії музеєм Голодомору стало очевидним, наскільки важливу роль цей музей відіграє у збереженні пам’яті про Голодомор не тільки на Україні, де це є вкрай необхідним, але і в багатьох інших країнах світу, включаючи Канаду та США. Це є багата і цікава виставка, яка проникає глибоко в серце і душу кожної людини, яка є благословенною побачити її.

У другій половині дня обидві делегації зустрілися з трьома представниками Львівського Крайового Ставропігійного Братства Святого Апостола Андрія Первозванного, які також розповіли про своє бажання щодо церковної єдності та висловили свій погляд вказуючи на те, що ця єдність може бути досягнута базуючись на двох Ставропігійних Церквах в Україні. Представники Братства представили детальну інформацію про 700-літню історію Братства і його зусилля впродовж свого існування, щодо захисту Святого Православ'я. Митрополит Антоній висловив подяку членам Братства за довголітню співпрацю з ієрархами, духовенством та вірними Української Православної Церкви як в Україні, так і поза її межами. Він зазначив, що до Братства за періодів його існування завжди ставилися з повагою та визнанням усі Вселенські Патріархи. Патріархи відгукувалися на заклик Братства - і досі так роблять – тому, що воно стояло і стоїть на захисті Святого Православ'я. Зусилля Братства також необхідні в сьогоднішній непростій церковної ситуації, тому що, як зазначив Його Високопреосвященство, Братство Св. Андрія іноді може більш ясно і точно бачити речі своїми очима ніж самі ієрархи.

Остання зустріч надзвичайно зайнятого дня відбулася в головному офісі Української Автокефальної Православної Церкви (УАПЦ), який знаходиться поруч з Свято-Михайлівським Золотоверхим храмом та монастирем. Ієрархи цієї Церкви Митрополит Івано-Франківський Андрій та Митрополит Львівський Макарій на чолі з Митрополитом Тернопільським Мефодієм, висловили свої думки про нинішній стан церковного життя в Україні. Три ієрархи розглянули основні точки зору моральності, розуміння історії та необхідності у потребі кваліфікованого та харизматичного лідера, для появи будь яких реальних зусиль до єдності та шансу на успіх. Обидва Митрополити Юрій та Антоній висловили свої думки про шляхи до єдності. Митрополит Юрій знову згадав про недавній візит Канадської делегації до Вселенської Патріархії та бажання Патріарха Варфоломія допомогти у будь-якій можливий спосіб. Митрополит Антоній вказав на необхідній потребі Церкви повернути собі давню позицію - голосу моральної свідомості Українського народу, якої Вона дотримувалася протягом всієї історії України. Це можна зробити тільки з допомогою чесного та щирого бажання, яке буде визнане вірними. Не може бути, щоб моральна свідомість існувала без довіри вірних.

У п'ятницю, 20 лютого, перша зустріч делегації УПЦ США відбулася в Посольстві Сполучених Штатів з Високоповажним послом США до України, Джефом Паєт. Посол описав дуже чітку картину точки зору США на те, що сьогодні відбувається в Україні – починаючи з подій Майдану та закінчуючи війною в Східних регіонах країни: Луганській та Донецькій областях. Крім того, він поділився своєю думкою про різні аспекти українського уряду, цивільного і церковного життя, з якими йому довелося мати справу завдяки широкій діяльності по всій країні. Посол розповів, що любить український народ, як гордий, незалежний, з багатою культурною спадщиною, нескореним навіть після неймовірних атак, репресій та придушень, які були нанесені впродовж історії України. Делегація була глибоко зворушений рішенням посла відкласти майже дві години свого часу, щоб зустрітися з ними та його глибоким розумінням Українського народу.

Пізніше того дня, делегації обох Церков зібралися на Вул. Інститутська на Заупокійне Богослужіння в пам’ять понад ста невинно загиблих героїв, які твердо вирішили виступити проти корумпованого уряду з вимогами на краще життя та свободу вибору.

Митрополит Антоній, Єпископ Даниїл та делегація Ради Митрополії УПЦ США, після розмови з Патріархом Філаретом Української Православної Церкви Київського Патріархату на зустрічі з Президентом України, відвідали Патріархію КП у Києві провівши кілька годинну розмову за конференційним столом та вечерею. Митрополит Антоній розповів Патріархові Філарету про візит ПКЄ та Церковних делегацій з Канади і США. З Канадською делегацією Патріарх зустрівся раніше на початку тижня.

Патріарх, разом із єпископами Священного Синоду УПЦ КП, дали докладний опис подій, які відбуваються по всій території України починаючи з дня вбивства Небесної Сотні на Майдані 18-20 лютого 2014 року. Він також розповів про величезні зусилля, яких приклали ієрархи, духовенство і вірні УПЦ КП за минулий рік. Одним з них було переоблаштування семінарійного храму Св. Іоана Богослова при Свято-Михайлівському монастирі в медичний пункт для лікування поранених на Майдані, а вся територія монастиря стала прибіжищем для тих, хто втікав від урядових військ та агентів. І це тільки декілька прикладів серед багатьох інших зроблених Церквою протягом усього минулого року по всій країні. Завдяки недавнім зусиллям Церкви для території на Сході України, де зараз ведуться запеклі бої з сепаратистами, було придбано 18-20 машин швидкої допомоги, які вживають в бойових регіонах для того, щоб перевозити поранених солдатів додому в Київ та на Західну Україну для надання вкрай необхідної медичної допомоги.

Під час вечері велися відверті дискусії з членами делегації по приводу стосунків між УПЦ КП, Вселенським Патріархатом та УПЦ США. З сторони всіх присутніх була спільна готовність прикласти значних зусиль для кращого розуміння позиції один одного щодо церковного життя в Україні, і що найкращим способом для досягнення цієї мети було б більш частіше спілкування та діалог одних з одними. Всі присутні погодилися, що головні зусилля для церковної єдності в Україні мають розпочатися з самої України, маючи в той самий час значне натхнення від інших, які знаходяться поза межами України.

Після вечері, Патріарх Філарет взяв делегацію УПЦ США на екскурсію по історичній каплиці Патріаршого центру, в якій знаходяться мощі багатьох Українських святих за чиїми молитвами Свята Українська Православна Церква одного дня буде благословенна довгоочікуваною єдністю на яку чекають вірні цілої нації.

В суботу, 21 лютого 2015 ієрархи Української Православної Церкви США залишили столицю України місто Київ та відправилися до Львова, щоб доставити фінансову допомогу, яку зібрали вірні Церкви для поранених солдатів (та їхніх сімей) довго-триваючої війни на Сході України.

The UOC of the USA Delegation in Ukraine

The UOC of the USA Delegation in Ukraine - 02/21/2015

(41 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2024
Calendar 2024
Prayer Book
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873