Archpastoral Letter: Great Lent 2013!
Archpastoral Letter: Great Lent 2013!


The Great Lent Epistle of the Permanent Conference
of Ukrainian Orthodox Bishops Beyond the Borders of Ukraine

Beloved in the Lord, Reverend Clergy!

Dear Brothers and Sisters!

Having only been in a state of spiritual joy recently celebrating the Holy Nativity season, we scar¬cely perceived, by the grace of God, that the Holy Church has guided us to a new point in our lives – a time of fasting and prayer, a period of spiritual strengthening and purification, an occasion for spiritual advance¬ment and perfection. The Holy and Great Fast is a unique time in the life of every Christian. This is the time dedicated to repe¬ntance and forgiveness for the cleansing of our soul and body. This exceptional time provides us an opportunity to draw as close as possible to holiness and, ultimately, to God.
This Fast is called “great” because it is the longest of all fasts in the Ecclesiastical Year, and because it prepares us for the great soteriological events of our salvation – the Crucifixion and Resurrection of our Lord, Jesus Christ. The Great Fast is also the most ancient. It is mentioned in the Canons of the Holy Apostles (Canon 69) and in the Canons of the First and Seventh Ecumenical Councils, confirmed by the Church as an imitation of the forty day fast of our Savior before His manifestation in the world to teach.

It merits stating that the fast was est¬ablished by God Himself in Paradise for Adam and Eve. They were forbidden to eat the fruit of the Tree of Knowledge of Good and Evil. Alas, our first ancestors broke this fast and were driven from Paradise.

The consequence of violating this fast by Adam and Eve became death, sickness, dis¬cord, war, ecological disasters, injustice and hatred... Nevertheless, God never intended death and tribulation for His creation. Con¬versely, He desires that His faithful people escape the bondage of death and sin and enter into a life in unity with Him. Therefore, this Great Fast is the path to shifting from a life of sin to a life with God and in God. This Fast is a time during which we can enter into deep self-reflection and recognize our sins, without judging anyone but ourselves and to forgive those who have wronged us without “re-paying evil with evil.” It is the result of the Fast and unceasing spiritual struggles that we may contemplate our lives and lay a strong foundation for our spiritual purification and perfection.
The Fast is the prayer of the body and soul. We are expected not only to lead a life in pious prayer and good works, but also to witness-in-the-flesh that we do not live by bread alone. By consuming a lenten diet and limiting our intake of foods, we also streng¬then our will to combat and resist the passions within our souls. For this reason, the Church characterizes fasting as a battle against our passions and not as a battle against the flesh. The Lord Himself gave us the example of fasting, having fasted for forty days before initiating His saving ministry. He revealed through His witness that the devil can be driven out of our lives only by fasting and prayer. Fasting and prayer are the two wings which carry us up to God, from the earthly to the ethereal.
The liturgical services of the Holy and Great Fast become the spiritual weapons with which we arm ourselves as an aid to perfec¬ting our spiritual state in these days of the Holy Quadragesima. The Holy Orthodox Church has always distinguished Herself by Her rich liturgical life, which becomes even more moving and spiritually bountiful throughout the days of the Great Fast. The services are resplendent with deep spiritual and theo¬logical content. Therefore, each of us has a responsibility to participate in these services in uninterrupted purity of heart and tranquility of mind, lifting up our prayers to the Lord, thereby becoming active and creative mem¬bers of the Body of Christ, the Church. Our witness for Orthodoxy – inasmuch as we are just, correct and true Christians – will reflect how we approach and participate in the Fast. That is to say, if we do not endeavour to fast, if we ignore our spirituality, how then can we expect to show those around us a good ex¬ample of spirituality and pious living? Furth¬ermore, fasting is yet another opportunity to change our lifestyle, to ascend yet another rung in the climb toward our spiritual ma¬turity and perfection, and to take one more step towards our Creator.
The entirety of our spiritual warfare is directed towards one action – repentance. This means changing our focus and way of thinking, turning our minds toward God, and modifying our lifestyles. Repentance is the road toward salvation. Therefore, we ought to take full advantage of this opportunity – to engage in a good struggle during the time of the Great Fast and bring forth the worthy fruits of repentance that we may discard the old, worn clothing of the passions and, cleansing ourselves from sin, don the new clothing of Divine Grace by manifesting complete and utter love for Christ with our entire being, uniting ourselves to Him in the Holy Eucharist.
During these holy days of Great Lent, we sincerely greet the pious Ukrainian nation in Ukraine and in the Diaspora throughout the world – in the USA, Canada, Western Europe, Australia, New Zealand and in South America – with the dawn of the Great Fast and, by lifting up our hands in prayer to the Heavenly Altar, we call God’s blessings upon you all.
May our All-Merciful and Almighty Lord aid and support all of us to pass the time of this Great Fast honorably that we may be counted worthy to greet the Radiant Resurrection of Christ in purity of heart and spiritual joy!

+ YURIJ, Metropolitan
Ukrainian Orthodox Church of Canada

+ ANTONY, Metropolitan
Ukrainian Orthodox Church of the USA
Locum Tenens Ukrainian Orthodox Church in Diaspora

+ IOAN, Archbishop
Ukrainian Orthodox Church in Diaspora
+ JEREMIAH, Archbishop
Ukrainian Orthodox Eparchy of Brazil and South America
+ ILARION, Bishop
Ukrainian Orthodox Church of Canada
+ ANDRIY, Bishop
Ukrainian Orthodox Church of Canada
+ DANIEL, Bishop
Ukrainian Orthodox Church of the USA


Великопoсне Послання
Постійної Конференції Українських Православних Єпископів поза межами України

Улюблені у Господі Священнослужителі!
Дорогі браття і сестри!

Ще не так давно перебува¬ючи в духовній радості Різ¬двяних свят, ми не помітили, як з ласки Божої Свята Церква ввела нас в новий період жит¬тя, в період та час посту і мол¬итви, в період зміцнення духо¬вних сил та очищення, духо¬вного зроста¬ння та вдоско¬налення. Святий Великий Піст – це особливий час в житті кожного христи¬янина, адже це час для покаяння та про¬щення, очищення нашої душі і тіла. Це той особливий пе¬ріод, який дає нам можли¬вість ще більше наблизитись якомога ближче до святості, а відтак і до Бога.
Цей Піст називається Великим не тільки через те, що він найдовший серед інших постів в церковному році, але й то¬му, що підготовляє нас до великих сотері¬ологічних подій нашого спасіння – Роз¬п’яття та Воскресіння Господа нашого Іс¬уса Христа. Цей Великий Піст також явля¬ється самим древнім, про нього згадується в Канонах Святих Апостолів (69), а також в Канонах Першого та Сьомого Вселен¬ських Соборів, адже встановленний Церкв¬ою в наслідування сорокаденного посту Спасителя перед Його виходом на загальну проповідь.

Слід зазначити, що піст був вста¬новлений ще в раю самим Богом для Ада¬ма та Єви, забороною їм споживати з дер¬ева пізнання добра і зла, однак наші пра-батьки порушили цей піст за що були ви¬гнані з нього.
 Наслідком порушення посту Адамом та Євою стали смерть, хвороби, дисгармонія, війни, екологічні катастрофи, несправ¬едливість та ненависть... Однак Бог ніколи не хотів смерті і бід для свого творіння, а навпаки Він хоче, щоб вірний Йому нарід вийшов з рабського ярма смерті та гріха та перейшов до життя в єдності з Ним. Тому Святий Великий Піст – це той шлях перех¬оду від гріховного життя до життя з Богом та в Бозі. Піст – це час ми можемо глибше зазирнути в себе та побачити свої гріхи, не осуджуючи нікого крім самого себе, а тим що зробили нам зло простити і не від¬плачувати злом за зло. Саме завдяки посту та безперервній духовній боротьбі ми мож¬емо обміркувати наше життя і цим зак¬ласти добру основу для нашого духовного очищення та духовного вдосконалення.

Піст – це молитва тілом і душею. Ми не тільки маємо благочестиво молитись та творити добрі діла, але повинні також сво¬їм тілом засвідчувати, що не хлібом єди¬ним живе людина. Споживаючи пісну їжу та обмежуючи себе в їді, ми тим самим зміцнюємо нашу волю в боротьбі та про¬тистоянні з пристрасттями нашої душі. Че¬рез це Церква характеризує піст, саме як боротьбу з нашими пристрастями, а не як боротьбу з нашим тілом. Сам Господь дав нам приклад посту – постившись 40 днів перед початком Своєї Спасительної місії, особисто засвідчивши, що диявол з життя людини може бути вигнаний тільки по¬стом і молитвою. Піст і молитва – це ті два крила, які підносять нас до Бога, від зем¬ного до небесного.
Великопосні богослужіння являються духовною зброєю, яка має особливо допо¬могти нам в нашому духовному вдоскона¬ленні в ці дні Святої Чотиридесятниці. Свята Православна Церква завжди харак¬теризувалась своїм багатим зворушуючим богослужбовим життям, яке в дні Святого Посту стає ще більш та по особливому баг атим, а всі її богослужіння пронизані гли¬бокою духовністю та глибоким бого¬словським змістом. Тому кожен із нас має своїм обов'язком приймати участь в бого¬служіннях, безперервно в чистоті серця та спокої розуму підносити свої молитви до Господа, таким чином стаючи енергійним та дієвим членом Церкви – Тіла Христ¬ового. Яке буде наше відношення до По¬сту, таке і буде свідчення нашої прав¬ославності, тобто наскільки ми є правди¬вими, правильними і дійсними христия¬нами. Адже якщо ми не будемо старатись постити, якщо ми самі будемо ігнорувати нашу духовність, то як ми зможемо пода¬вати добрий приклад духовності та благо¬честивого життя оточуючим нас людям? Тому піст – це ще один шанс змінити наш спосіб життя, піднятись вище ще на один щабель нашого духовного зростання та до¬сконалості, зробити ще один крок та на¬близитись до нашого Творця.
Вся наша духовна боротьба спрямовані лише на одне – до покаяння, тобто зміни нашого шляху та образу мислення, спрям¬ування нашого розуму до Бога, зміни наш¬ого життя. Покаяння – це дорога до спа¬сіння. Отже, ми повинні докласти всіх на¬ших зусиль, щоб скористатись цією на¬годою – часом Великого Посту, та добре потрудившись принести гідні плоди пока¬яння, щоб знявши з себе стару одежу при¬страстей та омившись від гріхів, зодягтися нам у новий одяг Божественної Благодаті, полюбивши Христа всім своїм єством – з'єднатись з Ним у Святій Євхаристії.
У ці святі дні Великого Посту, щиро вітаємо побожний український нарід в Україні та розсіяний по всіх куточках землі – в США, Канаді, Західній Європі, Австралії, Новій Зеландії та Південній Америці з початком Великого Посту та за¬кликаємо на всіх вас Боже благословіння, підносячи за всіх вас наші молитви до Не¬бесного Престолу.
Нехай Всемилостивий та Всемогутній Господь допоможе нам провести гідно цей Великий Піст, щоб в чистоті серця та духовній радості сподобитися нам зустріти Його Світле Христове Воскресіння.

+ ЮРІЙ, Митрополит
Української Православної Церкви Канади

+ АНТОНІЙ, Митрополит
Української Православної Церкви США
Місцеблюститель Української Православної Церкви в Діаспорі

+ ІОАН, Архиєпископ Української Православної Церкви в Діаспорі

+ ЄРЕМІЯ, Архиєпископ
Української Православної Єпархії
Бразилії та Південної Америки

+ ІЛАРІОН, Єпископ
Української Православної Церкви Канади

+ АНДРІЙ, Єпископ
Української Православної Церкви Канади

+ ДАНИЇЛ, Єпископ
Української Православної Церкви США

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Calendar 2021
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873