Biography of Metropolitan Constantine!
Biography of Metropolitan Constantine!

Biography of His Beatitude

Metropolitan Constantine, Primate of the Ukrainian Orthodox Church of the USA fell asleep in the Lord on Monday 21 May.  The Metropolitan led the Church since 1993, having succeeded the late Metropolitan Mstyslav (Skrypnyk).  He was a life-long resident of his native Pittsburgh, PA, except for a number of years serving on parish or hierarchal assignments in Chicago, IL and Troy, NY.  But, wherever he was he served as an unofficial ambassador and promoter of his home town and all of Western Pennsylvania.

Constantine was the Metropolitan’s monastic name.  In the secular world he was Theodore Buggan and was born to parents Stanley and Catherine Buggan on 29 July 1936.  His family home a prayerful one in which he witnessed the Love of God in action on a daily basis – from caring for the needy of the community to assisting new immigrants from Ukraine seeking a better life than they had known under atheistic regimes in their homeland.  That Love spread beyond the confines of his home into the life of his beloved church – St. Vladimir Parish, just across the street from the family home – where his spiritual nurturing and inspiration were further developed.  From the earliest days of his life he heard the priests assigned to his parish, such as his mentor Fr. Theodore Bilecky, pray during Divine services that our Lord would call forth young men to serve His Holy Church and His faithful people and his heart and soul opened up to the Lord’s call.  He knew from a tender age that his would be the responsibility to serve at our Lord’s command.

Following his high school education he enrolled in 1955 at St. Andrew College, the Seminary of the Ukrainian Orthodox Church of Canada, the only Ukrainian Orthodox Seminary in the free world at the time.  He found himself facing an enormous challenge, especially so far from home and immersed in a completely new and unfamiliar surroundings, where only the Ukrainian language was spoken and utilized in classroom instruction and daily life.  He quickly adapted to this new situation and successfully completed the entire course of studies with some of he most renowned Ukrainian Orthodox scholars and theologians in the world.  In particular, he was awed by Metropolitan Ilarion (Ohienko) one of he most respected Orthodox theologians in the world, who had a profound influence on young Theodore’s life and entire priestly service.  Metropolitan Ilarion was so often quoted by Theodore – Father and Bishop Constantine – that many who heard him felt that they knew the great Metropolitan themselves.

After completing studies at St. Andrew College in 1959, Theodore chose to continue his education by enrolling at St. Vladimir Seminary in New York, where he once again was exposed to some of the greatest of Orthodox theologians who were confounded by the abilities and talents of this young Ukrainian student and the certainty of his belief that he would one day be a bishop of Christ’s Holy Church.  In fact, there were three students at the seminary at the time who eventually became Metropolitans – our own Constantine and two others from the Orthodox Church in America – Theodosius and Vladimir.

Theodore decided to continue his graduate education at Duquesne University, just across the river from his home in downtown Pittsburgh, earning his Bachelor’s Degree in 1965.  He was able here to remain close with his family and began his association with the Ukrainian Orthodox League of the USA and was eventually ordained as a Subdeacon by Metropolitan John (Theodorovich) the first Metropolitan of our Holy Church.  During this time Theodore also began his ten year long chairmanship of he Clergy Candidate Commission of the Ukrainian Orthodox League of the USA, which administers the Metropolitan John Scholarship awarding scholarships to theology students from our Ukrainian Orthodox Church.

Finally, on 23 July 1967, Theodore was ordained to the Holy Priesthood in his home parish of St. Vladimir in Pittsburgh by Metropolitan John (Theodorovich).  He was immediately assigned as assistant pastor to his mentor – Fr. Theodore Bilecky – who was then pastor of St. Vladimir Cathedral, Chicago, IL.  He spent nearly two years learning at the feet of a man he dearly loved along with Matushka Nina, wife of Fr. Bilecky, who was just as influential as her husband on the newly ordained priest.  Fr. Theodore worked closely with the youth of the parish, establishing a chapter of the Ukrainian Orthodox League and a developing the parish’s weekly radio broadcast to the thousands of Ukrainian Orthodox faithful in Chicagoland.  All those young people remained his “kids” and “students” throughout their and his lives – even though many of them were very close to him in age.

St. Nicholas parish in Troy, NY was Fr. Theodore’s first parish assignment in 1968 as a pastor on his own.  This was a match made in heaven and his relationship with the faithful entrusted to his care was a loving one, which sustained him throughout not only his priestly life, but all through his hierarchal service to our Lord.  Here he also spent enormous amounts of time with the youth of the parish, educating them and through them, their parents, thus completely changing the spiritual character of the parish family.  He was beloved by the parish board of administration, the sisterhood, the church choir, the church school, which molded his character more completely – convincing him of the necessity of reaching out to people when and where they needed it – even when they sometimes thought that they did not need it.  His parish life caused him to begin questioning what he thought was his path to consecration as a bishop.  His humility grew and he felt that he could be happy and content to nourish this family forever.

Such was not the Will of God, however, and Fr. Theodore was called by our hierarchs Metropolitan John and Archbishop Mstyslav and the Sobor (General Council) of our Church to candidacy for the holy episcopate.  He was tonsured as a monastic in his parish in 1971 and given the name Constantine, by his tonsuring bishop, Archbishop Mstyslav. On 7 May 1972, Monk Constantine was consecrated in St. Vladimir Ukrainian Orthodox Cathedral, Philadelphia, PA as the first American born bishop of the Ukrainian Orthodox Church of the USA.  It was an enormous step in the life of our Church, which proved to be most positive when the young Bishop Constantine won the hearts and love of those who had resisted the idea of electing a third generation American Ukrainian individual as bishop.

His Grace, Bishop Constantine, became the Bishop of Chicago and found himself once again united with his life-long mentor, Protopresbyter Theodore Bilecky, but now as Fr. Theodore’s superior.  The Bishop set out to build the Chicago See and to unite all Ukrainian Orthodox Christians in true commitment to our Lord and faithful in their desire to not only preserve our specific Ukrainian Orthodox spirituality, but to enhance it and pass it on intact to successive generations.  The Bishop’s work was not confined to the Chicago area.  He visited parishes throughout the USA, Europe, Australia and South America representing our church well and encouraging the faithful in all places – always concentrating on the youth and their role in the future of the Church. 

In addition to all this, Bishop Constantine conducted retreats for youth and young adults throughout the USA – especially involving the Education Commission of the Ukrainian Orthodox League.  He was instrumental in the establishment of St. Sophia Seminary, which opened its doors in 1975 and the UOL effort to purchase campgrounds in Western PA in 1977 to conduct our own youth and young adult encampments.  For his devoted service, Bishop Constantine was elevated to the rank of Archbishop in 1987.

In 1989 the world changed when the Soviet Union collapsed and in 1990 Ukraine became declared independence.  Archbishop Constantine traveled to Ukraine on numerous occasions working tirelessly for the unity of the Church there and developing the relationship with our Church here in the USA.  He was elevated to the rank of Metropolitan – nominated by then Primate, Metropolitan Mstyslav, at the Church’s regular Sobor in 1992.  In 1993, following the death of then Metropolitan Mstyslav, who also served in his final years as Patriarch of a reborn Church in independent Ukraine, Constantine was elected as Primate of the Ukrainian Orthodox Church of the USA.

In 1994 the Metropolitan was invited, along with Archbishop Antony, to the Ecumenical Patriarchate of Constantinople to discuss the renewal of the more than one thousand year old relationship to the Patriarchate, from Ukraine received and was baptized into Orthodox Christianity in 988.  These discussions resulted in the reception of the Ukrainian Orthodox Church of the USA as a jurisdiction under the omophorion of the Ecumenical Patriarch, thus returning Ukrainian Orthodoxy to its rightful place in world Orthodoxy.  In 1996, he presided over the final and long awaited unification of the two Ukrainian Orthodox jurisdictions in the USA – the UOC in America and the UOC of USA into our Ukrainian Orthodox Church of the USA.  He served as Primate of our Church on SCOBA – the Standing Conference of Canonical Orthodox Bishops of America – from 1995 through 2010, when SCOBA evolved into the new Assembly of Bishops, which includes all Orthodox hierarchs, rather than just the heads of churches.

In addition to his responsibilities as Prime Hierarch of the Ukrainian Orthodox Church, Metropolitan Constantine served for 25 years as Rector and Chairman of the Board of Trustees of St. Sophia Seminary and lectured at the Seminary and various retreats several times a year.  He participated in the youth and young adult encampments at All Saints Camp since its inception 30 years ago.  He was directly responsible through his efforts to find a sponsor for the long awaited construction of St. Thomas Chapel at All Saints Camp, which he consecrated with his brother hierarchs in the summer of 2008 on All Saints Sunday, the thirtieth anniversary of the camp’s existence.  He served as the Spiritual Father of the Ukrainian Orthodox League of the USA for 35 years and as Chairman of the Commission on Liturgy for the Assembly of Canonical Orthodox Bishops of North and Central America since its inception in 2010.

Metropolitan Constantine will be remembered above all for his love for the youth.  Throughout his 45 years of priesthood, he continually reminded the adults of the need to pay attention to their children and to bear the responsibility as parents of raising them up in the faith, serving as loving examples for them.  He leaves behind his sister Daria Mazur, also of Pittsburgh, several nieces and nephews and many beloved faithful who will miss him dearly.  He was preceded in death by his parents Stanley and Catherine, as well as a brother, Joseph Buggan.

Funeral services will take place at St. Vladimir Ukrainian Orthodox Church, 1810 Sidney Street, Pittsburgh.  The Metropolitan will be brought to the church at 1 p.m. on Friday, 25 May and lie in state for the entire afternoon.  At 7 p.m. the Priestly Funeral Service will be conducted, led by hierarchs Archbishop Antony and Bishop Daniel.  Divine Liturgy and Memorial Service will begin at 9 a.m. Saturday, 26 May, also at St. Vladimir Church.  A private family interment at St. Vladimir Parish Cemetery will follow a repast luncheon.  In lieu of flowers, it is requested that contributions be made in memory of Metropolitan to the Ukrainian Orthodox Church of USA – All Saints Camp Fund.  P. O. Box 495, South Bound Brook, NJ  08880.


Біографія Блаженнішого

Митрополит Константин, Предстоятель Української Православної Церкви в США, упокоївся в Господі 21 травня 2012 р. Б. Він був митрополитом Церкви з 1993 року, будучи наступником покійного Митрополита Мстислава (Скрипника). Він був довічним жителем свого рідного Піттсбургу, ПА, за винятком декількох років, під час яких обслуговував парафії чи виконував єпископські обов'язки у Чікаго, ІЛ та Трой, НЙ. Але де б він не був, він завжди сприяв як неофіційний посол чи захисник свого міста та всієї Західної Пенсильванії.

Константин — це ім'я, яке митрополит прийняв як монах. У світі він був як Теодор Буган. Його батьки Станлі та Катерина Буган. Народився він 29 липня 1936 року. У своїй молитовній домівці він був свідком Божої Любові на щоденній основі — від допомоги бідним у околиці до підтримки нових емігрантів з України, що шукали кращого життя, ніж вони мали під час атеїстичного режиму на батьківщині. Ця любов поширювалася поза межі його дому у життя його улюбленої церкви, парафії Св. Володимира, яка була навпроти його родинного дому, де його духовне виховання та натхнення продовжувало накопичуватися. Вже від самої юності він чув, як священики цієї парафії, а особливо його духівник о. Федір Білецький, молився під час Божественних служб, щоб Господь покликав молодих юнаків служити Його Святій Церкві та вірним, тоді його серце і душа відгукнулися на Господній поклик. Вже від раннього віку він знав своє покликання — служити Господеві.

По закінченні школи він поступив у 1955 році у Колегію св. Андрія - Семінарію Української Православної Церкви Канади, (на той час єдина Українська Православна семінарія у вільному світі). Перші роки були важкими, будучи далеко від дому він попав у зовсім інше середовище, де розмовляли і викладали лише на українській мові. Але молодий Теодор швидко адаптувався до нового середовища і успішно завершив навчання разом з іншими православними богословами і науковцями світу. Особливо він був дуже вдячний Митрополиту Іларіону (Огієнку) — одному з найбільш визнаних богословів світу, який мав дуже великий вплив на молоде життя Теодора та його цілу священичу службу. Митрополит Іларіон був часто цитований Теодором — отцем, а пізніше єпископом Константином так, що тим, хто слухали його здавалося, ніби вони справді знали великого митрополита особисто.

Після завершення Колегії св. Андрія у 1959 році Теодор вирішив продовжити науку і поступив у Семінарію св. Володимира в Нью Йорку, де він вкотре був оточений найкращими православними богословами, що були зворушені талантами цього молодого українського студента та його впевненістю, що одного дня він буде єпископом Святої Христової Церкви. Цікаво, що на той час там було три студенти в семінарії, які пізніше стали митрополитами: наш митрополит Константин та інших два з Православної Церкви в Америці — Феодосій та Володимир.

Теодор вирішив дальше продовжувати навчання при Дукейне Університеті, що знаходився через ріку від його дому у центрі Піттсбургу і отримав диплом бакалавра у 1965 році. Це дало йому змогу перебувати ближче до своєї родини та приймати участь в Українській Православній Лізі США. Згодом був висвячений на іподиякона митрополитом Іваном (Теодоровичем) — першим митрополитом нашої Святої Церкви. У цей час Теодор також був 10-річним головою Комітету Кандидатів у Духовенство Української Православної Ліги США, що призначав стипендії із фонду Митрополита Івана студентам богослов'я нашої Української Православної Церкви.

Врешті-решт, 23 липня 1967 року Теодор був висвячений на священика у його рідній парафії св. Володимира в Піттсбурзі митрополитом Іваном (Теодорович). Одночасно його призначили помічником о. Федора Білецького, який був настоятелем Катедри св. Володимира у Чікаго, ІЛ. Близько двох років він навчався біля людини, яку він щиро любив разом з пані добродійкою Ніною, дружиною о. Білецького, яка разом із своїм чоловіком мала вплив на нововисвяченого священика. Отець Теодор працював із молоддю на парафії, в результаті чого утворився відділ Української Православної Ліги та парафіяльне тижневе радіо, яке слухали тисячі українських православних вірних околиці Чікаго. Всі ці молоді люди, а також його ровесники та старші залишалися його “дітьми” та “учнями” на протязі їхнього життя.

Парафія св. Миколая у місті Трой, НЙ була першою парафією о. Теодора у 1968. Це, очевидно, було дано “зверху”, бо його відносини з вірними чадами були чудовими. Люди підтримували його не лише під час його священичого життя, але і під час його архієрейської служби Господеві. Тут отець також витратив незліченний час з молоддю парафії, навчаючи їх, а через них і їхніх батьків, і тим самим повністю змінив духовний стан парафії. Його любили і церковна управа, і сестрицтво, і церковний хор, і церковна школа. Це стабілізувало його характер, запевняючи його у потребі помагати людям, де і коли їм потрібно, навіть, якщо вони деколи думають, що не потребують допомоги. Його життя на парафії було першими кроками на шляху до архиєрейського служіння. Його смиренність зростала, і він думав, що зможе духовно опікуватися цією парафією до кінця.

Але Воля Божа була на те, що під час Церковного Собору нашими владиками: митрополитом Іваном та архиєпископом Мстиславом було обрано о. Теодора як кандидата на єпископа. Його було пострижено у монахи архиєпископом Мстиславом на його парафії у 1971 році з іменем Константин. 7 травня 1972 року монаха Константина тонізували на єпископа у Катедрі св. Володимира у місті Філадельфія, ПА як першого єпископа Української Православної Церкви народженого в Америці. Це було важливим і позитивним кроком у житті нашої Церкви, адже молодий єпископ Константин заполонив серця і любов тих, котрі вагалися вибрати особу вже третього українсько-американського покоління як єпископа.

Преосвященніший єпископ Константин став Єпископом Чікаго і опинився знову ж таки у середовищі з його духівником, протопресвітером Федором Білецьким, але вже як владика. Єпископ покликаний збільшувати Єпархію Чікаго та об'єднувати всіх українських православних християн у правдивій відданості нашому Господеві та вірним з бажанням не тільки зберегти нашу особисту Українську Православну духовність, але й збільшити та передати незмінною майбутнім поколінням. Робота єпископа не була обмежена лише околицею Чікаго. Він відвідував парафії по всій Америці, Європі, Австралії та Південній Америці добре представляючи нашу Церкву, підбадьорюючи вірних та завжди зосереджуючись на молоді та їхній ролі у майбутньому нашої Церкви.

Поміж всім іншим, єпископ Константин проводив молодіжні зустрічі по всій Америці, співпрацюючи з Науковим Комітетом Української Православної Ліги. Він був визначальним у створені Свято-Софіївської Семінарії, яка відкрилася у 1975 році, та у купівлі території для табору у Західній Пенсильванії у 1977 році. для користування нашою молоддю. За віддану роботу єпископа Константина піднесли до сану Архиєпископа у 1987 році.

У 1989 році світ змінився: Радянський Союз розпався, і у 1990 році Україна проголосила свою незалежність. Архиєпископ Константин подорожував на Україну неодноразово та невпинно, стараючись об'єднати Церкву там і створюючи відносини з нашою Церквою тут, в США. Його піднесли до сану митрополита, вибраним на той час самим Предстоятелем, Митрополитом Мстиславом на Соборі у 1992 році. У 1993 році, після смерті Митрополита Мстислава, який також був Патріархом Церкви незалежної України, Константина обрали Предстоятелем Української Православної Церкви в США.

У 1994 році митрополита разом із архиєпископом Антонієм запросили до Константинопольського Патріархату на обговорення відновлення відносин тисячолітньої давності з Патріархатом, звідки Україна отримала Православну віру і була охрещена в 988 році. Ці переговори завершилися прийняттям Української Православної Церкви в США як юрисдикцію під омофором Вселенського Патріархату, таким чином вертаючи Українське Православ'я на своє місце у Православному світі. У 1996 році Константин головував над довгоочікуваним об'єднанням двох Українських Православних юрисдикцій у США: УПЦ в Америці та УПЦ в США в нашу Українську Православну Церкву в США. Він представляв нашу Церкву у (SCOBA) - “Постійна Конференція Канонічних Православних Єпископів Америки” з 1995 по 2010 рік, коли SCOBA переродилася у нову Асамблею Єпископів, що включала всіх православних єпископів, а не лише предстоятелів церков.

Окрім того, додатково до вже встановлених його відповідальностей як Предстоятеля Української Православної Церкви, митрополит Константин був 25 років Ректором і Головою Управи Свято-Софіївської Семінарії та викладав лекції у Семінарії та під час реколекцій декілька раз на рік. Він опікувався молодіжним табором Всіх Святих у Емлентон, ПА від його започаткування вже 30 років поспіль. Він особисто відповідав за пошук спонсорів для будівництва довгоочікуваної каплиці св. Фоми при Таборі Всіх Святих, яку він освятив разом зі своїми братами-єпископами влітку 2008 року в неділю Всіх Святих на тридцяту річницю існування табору. Він був духовним отцем Української Православної Ліги США 35 років, а також Головою Літургійного Комітету для Асамблеї Канонічних Православних Єпископів Північної та Центральної Америки від її створення у 2010 році.

Митрополита Константина будуть пам'ятати, перш за все, за його любов до молоді. За 45 років свого священства, він постійно нагадував дорослим про потребу уваги своїм дітям та відповідальність батьків за виховування дітей у вірі, щоб ті були добрими прикладами для них. Він залишив тут свою сестру Дарію Мазур в Піттсбурзі, декілька племінників та багато улюблених вірних, котрі будуть за ним молитовно тужити. Ще до його смерті померли його батьки Станлей та Катерина, а також брат Йосип Буган.

Похорон відбудеться в Українській Православній Церкві Св. Володимира, 1810 Sidney Street, Pittsburgh. Митрополита привезуть до церкви о 13 годині у п'ятницю, 25 травня де він перебуватиме до самого вечора. О 19 годині буде відслужено чин похорону священослужителя владикою архиєпископом Антонієм і єпископом Даниїлом та іншими архиєреями Православної Церкви. Божественна Літургія та Панахида розпочнеться о 9 годині ранку у суботу 26 травня також у церкві св. Володимира. Приватне сімейне поховання відбудеться на парафіяльному цвинтарі св. Володимира, після чого буде невеличкий обід. На квіти просимо відсилати свої пожертви у пам'ять Митрополита до Ukrainian Orthodox Church of USA – All Saints Camp Fund. P. O. Box 495, South Bound Brook, NJ 08880.

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2024
Calendar 2024
Prayer Book
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873